jeudi 27 juillet 2017

L'île de Skye à pieds


Comment nous est venue l'envie d'aller sur l'île de Skye?

C'est en lisant un article sur les plus beaux itinéraires en train que nous est venue l'idée.
En effet, la ligne entre Glasgow et Mallaig est considérée comme une des plus belle au monde.

Et comme Mallaig est le port de départ des ferrys pour l'île de Skye, nous nous sommes documentés sur cette île qui  fait partie de l'archipel des Hébrides intérieures. Et nous sommes tombés sous le charme!

1ère étape: St-Brieuc - Rennes - Glasgow

La compagnie Flybe opère des vols avec escale entre Rennes et l'Ecosse (Glasgow et Edimbourg).



Nous avons donc réservé un vol sur Glasgow d'où part cette fameuse ligne de train.

Nous voilà donc parachutés à Glasgow, ville que je connais un tout petit peu pour y être déjà venu.

Cette ville, contrairement à Edimbourg, n'a pas beaucoup de charme.

On peut y voir les habituels english cabs à tous les coins de rue ainsi que des bus à impériale...




La gare centrale de Glasgow a une architecture typiquement britannique.





Nous cheminons dans la ville.
Nous passons à côté du pont suspendu de Portland Street.



Nous prenons ensuite la direction du parc de Glasgow Green situé à l'est de la ville.
Là, nous rencontrons de magnifiques et énormes chevaux Clydesdale que nous caressons.



Le Clydesdale est une race de cheval de trait qui tient son nom de la vallée de la Clyde en Ecosse, où elle est née de croisements entre étalons flamands et poulinière locales puis, plus tard, d'un apport du Shire.
Alors qu'il était à l'origine un cheval de traction de taille plutôt modeste, le Clydesdale fait aujourd'hui partie des chevaux de trait les plus imposants. Souvent de robe bai, il est caractérisé par ses marques blanches très étendues et ses fanons très abondants.
Les Clydesdales les plus célèbres sont ceux de la marque Budweiser qui ont fait connaître la race à travers le monde.



Dans le parc se trouvent également le palais du peuple ainsi que le jardin d'hiver.



Son entrée est marquée par la fontaine Doulton, une magnifique structure élancée en terre cuite.



Il s'agit du musée d'histoire de la ville.

Après ce détour dans la verdure, nous reprenons le chemin du centre ville.






Cependant, peu de choses nous émerveillent.

Nous regagnons notre "hostel" où j'avais réservé une chambre double à lits... superposés.

2ème étape: Glasgow - Mallaig - Armadale (île de Skye)

Nous nous rendons à la gare de Glasgow Queen Street pour monter dans ce fameux train qui nous a fait tant rêver.
J'ai réservé les billets à l'avance sur le site de ScotRail.
Notre train quitte Glasgow à 12h21 pour arriver à Mallaig à 17h43.



Nous embarquons et le voyage peut enfin commencer.
Les articles que nous avions lus n'avaient pas menti. Les paysages traversés sont vraiment somptueux.




Le train dessert des minuscules gares les unes après les autres, longe des lochs.





La ligne dessert même la gare la plus isolée d'Ecosse.



Et le trajet continue tandis que les paysages sont toujours aussi beaux.




Lorsque nous arrivons au Viaduc de Glenfinnan, le train marque un bref arrêt.





La West Highland Line est connue par le grand public comme étant la ligne ferroviaire empruntée par Harry Potter du quai 9 3/4 jusqu'à Poudlard. Plusieurs lieux traversés par la ligne, dont l'emblématique viaduc, apparaissent dans la saga de Harry Potter.





A Mallaig, minuscule ville portuaire sans intérêt, nous embarquons sur le ferry jusqu'à Armadale, petit port situé sur l'île de Skye.




Nous y dénichons un Bed and Breakfast et allons dîner dans un pub.

3ème étape: Armadale - Elgol

D'Armadale, nous partons le matin et marchons le long de la route qui longe la côte est de l'île. Les paysages sont de toute beauté avec la mer en avant plan et l'Ecosse "continentale" en toile de fond.













Nous bifurquons ensuite à gauche pour atteindre le petit port de Elgol.
Plusieurs fois, nous nous faisons dépasser par le bus qui dessert le village.
En chemin, nous nous arrêtons pour faire le tour d'une église en ruine et reprenons la route.




Nous croisons pas mal de moutons et quelques agneaux.





Arrivés au port, nous nous rendons compte que les B & B se trouvent en amont. Et je suis épuisé...
Le chauffeur de bus accepte de nous déposer quelques centaines de mètres plus haut devant un B & B. Nous prenons nos quartier et allons dîner à la Coruisk house qui est le seul restaurant du coin.



4ème étape: Elgol - Loch na Creitheac

Nous reprenons la route ou plutôt le sentier qui longe la côte ouest de l'île jusqu'à Camasunary.











De là nous bifurquons à droite vers Sligachan et remontons le "fleuve" (car il se jette dans la mer)  jusqu'au Loch na Creitheac où, malgré la présence de midges (minuscules moustiques locaux) nous décidons de planter la tente car le spectacle est somptueux.








Je me baigne dans le Loch et nous profitons du coucher de soleil avec les Cullin en arrière plan.










Nous dormons sous la tente.

5ème étape: Loch na Creitheac - Sligachan - Portree

Nous avons très mal dormi car nous avons eu froid...
Nos sacs de couchage ne sont pas adpatés à des températures qui sont loin d'être estivales et, en plus, le vent a pal mal soufflé cette nuit.

Nous reprenons la route sur le chemin qui longe la rivière jusqu'à Sligachan. 





Nous passons à côté du Loch an Athain...

Et nous atteignons Sligachan.

Le "village" de Sligachan est constitué essentiellement d'un grand Bed and Breakfast où nous prenons d'ailleurs une boisson chaude. 



Il y a aussi un vieux pont et nous avons la chance d'assister à un concert de cornemuses.



Après cette petite pause, nous nous dirigeons vers Portree, la "capitale" de l'île.
Nous laissons à notre gauche la route qui mène à la distillerie de whisky Talisker et continuons notre route.




Nous atteignons finalement Portree où nous nous installons dans l'auberge de jeunesse où nous sommes hébergés dans un dortoir mixte.



La grande cuisine commune avec plusieurs poste de cuisson nous permet d'assister à des séances culinaires de tous les coins du monde.



6ème étape: Portree - Dunvegan Castle

Nous prenons un bus de Portree jusqu'au chateau de Dunvegan qui est le fief du clan Mac Leod depuis le XIIIème siècle.
Nous visitons les jardins et rentrons à Portree.



7ème étape: Portree - Staffin

Nous montons vers le nord et longeons la côte est. Nous atteignons le Old Man of Storr (vieil homme du Storr).
C'est un monolithe d'une hauteur de 55 mètres qui s'est formé suite à l'érosion de la montagne sur laquelle il se trouve: la Storr.







Bien que la météo ne soit pas vraiment favorable, nous montons au sommet à travers champs.




Comme la météo est pluvieuse, nous faisons du stop pour rejoindre les falaises de Kilt Rock et la cascade Mealt Falls situés en regard du Loch Mealt. C'est un jeune couple qui nous charge et nous y dépose.





Nous marchons de nouveau le long de la route et tombons sur nos premières scotish cows.




Nous faisons du stop pour rejoindre Staffin ou nous dormons dans un B & B et allons manger au Columba 1400.



8ème étape: Staffin - Uig

Nous marchons un peu vers le nord puis bifurquons vers l'ouest en direction de Uig.
Il pleut des cordes et nous sommes trempés lorsque nous atteignons Uig.




Nous nous installons à l'auberge de jeunesse où nous faisons sècher nos vêtements sur les radiateurs. Nous sommes logés dans des dortoirs séparés.
En cours de nuit, je vais m'installer sur un canapé du séjour car les ronflements d'un de mes compagnons de chambrée m'empêchent de dormir.

9ème étape: Uig - Kilmuir - Foldigarry

Comme nous souffrons des genoux, nous faisons une partie du chemin entre Uig et Kilmuir en bus.



A Kilmuir, nous visitons le Skye Museum of Island Life qui est un petit écomusée constitué de quelques maisons et qui retrace la vie sur lîle au cours des siècles.



Après cette petite visite, nous continuons notre route vers Flodigarry où nous nous posons au Dun Flodigarry Backpacker Hostel.








Cette auberge de jeunesse a une vue imprenable sur la mer. En plus, nous avons droit à une chambre pour deux avec un grand lit.





Nous allons dîner à l'hôtel situé à côté.




10ème étape: Flodigarry - Quiraing - Flodigarry

Aujourd'hui, nous faisons une belle randonnée dans les Quiraing.











Les points de vue sont magnifiques.

11ème étape: Flodigarry - Broadford

A Broadford, nous logeons à l'auberge de jeunesse.



Nous nous promenons le long de la côte et allons jouer une partie de billard dans un pub avant de déguster un délicieux Haggis qui est de la panse de brebis farcie.





La farce est composée d'abats de mouton (poumon, foie, coeur), d'oignons, d'avoine, de graisse de mouton, d'épices et de sel.
C'est délicieux!



12ème étape: Broadford - Armadale - Mallaig - Fort William

Nous repartons vers l'embarcadère d'Armadale où nous prenons le ferry jusqu'à Mallaig.

Là, nous prenons le train mais contrairement à l'aller, il ne s'agit pas d'un train moderne mais du Jacobite.
Le Jacobite Steam Train est un des plus vieux trains à vapeur au monde!
C'est lui le Poudlard Express de Harry Potter.










Arrivés à Fort William, nous avons beaucoup de mal à trouver où loger. L'auberge de jeunesse est pleine ainsi que la plupart des B & B.
Il faut dire que la ville est très fréquentée d'une part à cause de la présence du Jacobite mais également parce que Fort William est le point de départ des ascensions du Ben Nevis qui est le plus haut sommet de Grande-Bretagne.

nous trouvons finalement une chambre chez l'habitant sur les hauteirs de la ville et redescendons manger une salade, assis sur un banc en regardant la mer.

13ème étape: Fort William - Glasgow

C'est en train moderne que nous regagnons Glasgow.
Nous nous promenons le long de la Clyde et regagnons notre hostel.



14ème étape: Glasgow - Rennes - St-Brieuc

Merci Flybe de nous ramener à bon port.











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